sábado, 6 de enero de 2018

UN RATITO CON VOSOTROS

Siento no actualizar el blog más a menudo. Llevo unos meses bastante ocupada, luego os explicaré bien el motivo principal de estas ausencias a pesar de que tengo muchas entradas en la cabeza con ganas de que se escriban.

Hoy, Día de Reyes, nos hemos visto sorprendidos por esta nevada:







Y aunque en el centro de la ciudad la nieve no ha llegado a cuajar, el frío de los alrededores sí, por lo que ha sido un día propicio para pijama polar, estufa, una infusión caliente y - por supuesto - libros.




Y de estos últimos voy a hablaros un poco. Sobre todo, de los que más he disfrutado estos días.
El primero es Maus, novela gráfica ganadora del premio Pulitzer que ya he leído cientos de veces. De hecho, es uno de mis libros recurrentes, pero aún no lo tenía porque podía sacarlo de la biblioteca cuando quisiera y lo tenía pendiente como algo que algún día terminaría por comprarme si o si. La ocasión ha llegado este año cuando en una de las asignaturas de Antropología nos lo han pedido como lectura. Así que lo añadí a mi lista de peticiones para Navidad y sí, lo he vuelto a leer.



 

El siguiente libro que he recibido como regalo ha sido DIARIO DE SUEÑOS.




Me llamó la atención porque, desde que era una niña, intento escribir aquellos sueños que puedo recordar por las mañanas.  Hace unos años conocí a la escritora Isabel Bono y me sorprendió oírla decir que ella también hacía lo mismo. Incluso creó un blog donde podemos leer esas historias con las que su mente juega cada noche. Si os interesa echar un vistacito, os dejo el enlace a su blog.

http://laespumadelasnoches.blogspot.com.es/


Este libro, aparte de explicarnos el mundo de los sueños y lo que ha representado para la humanidad a lo largo de los siglos, también trae consejos para dormir bien si hace falta - a mí no, soy un tronco desde siempre - o para conseguir recordar esas historias que a veces se nos escapan de la mente en cuanto abrimos un ojo por la mañana. Nos habla, a su vez, de esos inventos científicos, personajes de novela o melodías famosas que fueron ideados mientras sus autores dormían. Y por supuesto tiene páginas donde ir anotando tus sueños, que para eso es un diario.

 
 
 

 

De la siguiente novela y su autora sólo os puedo hablar maravillas.


 


Presina Pereiro es malagueña y ha publicado ya varios libros. De hecho, después de éste que os comento, ha presentado otro llamado CRÓNICAS DEL MAL AMOR que aún no he tenido la oportunidad de leer. NO DEJES DE BUSCARME llegó hasta mí igual que su autora. Hace unos meses coincidimos en la presentación de esta novela por parte de ALAS DE PAPEL en Antequera y tuve la oportunidad de charlar con ella y comprobar que es un amor de mujer. Además, la historia es de esas que te enganchan tanto que no puedes dejar de leerla hasta que la terminas. En realidad son dos historias paralelas que transcurren en dos épocas distintas pero igualmente convulsas. Presina sabe perfilar los personajes femeninos tan bien que cuesta creer que no sean reales. Además, aquí presenta un protagonista masculino que termina siendo entrañable. Lo primero que le pregunté aquel día era si pensaba escribir una segunda parte.




Por último, no puedo dejar de escribir sobre ALMAS NEGRAS, el libro que ALAS DE PAPEL acaba de sacar a la luz y en el cual participo. Es grato ver la acogida que está teniendo allá donde se presenta y el gran interés que por él está demostrando tantísima gente en las redes sociales.


 

ALMAS NEGRAS  se compone de ocho relatos de género negro, muy diferentes entre sí. Algunos pertenecen al estilo más clásico, de hecho parece que se esté viendo una película con Dana Andrews o Veronika Lake como protagonistas. Otros se mueven en ese idílico mundo rural donde resulta increíble que pueda cometerse un delito. Y también hay relatos ubicados en una rutina urbana que  resultará  familiar a todos los lectores.
Decir que este es el tercer libro que publica ALAS DE PAPEL - el primero en el que yo participo - y que me siento muy orgullosa del resultado. También que me ha mantenido ocupada durante muchos meses - de ahí que no haya estado escribiendo aquí tanto como me gustaría - y que todavía tenemos presentaciones qué hacer en diferentes ciudades de Andalucía.


 

Pero bueno, hoy era día para relajarse. Ya tengo los pies calentitos, he acabado la infusión y me ha encantado compartir con vosotros esta "charla" sobre los libros que me han acompañado esta tarde nevada y fría. Espero que los Reyes Magos se hayan portado bien con todos vosotros y que, por supuesto, os hayan dejado algún libro con el que estéis disfrutando muchísimo.

Feliz 2018.

domingo, 19 de noviembre de 2017

El muñeco de nieve


Creo que he comentado alguna vez que cuando era pequeña tenía un cuento favorito que leía una y otra vez.
 
 

 Imagino que conocéis esta historia: los niños del barrio hacen un muñeco de nieve, lo visten y le ponen un nombre. Durante el invierno, lo incluyen en sus juegos. Y lo miman tanto que el muñeco cobra vida. Es tan feliz con sus amigos que cree que siempre estará con ellos. Pero desgraciadamente los días van pasando y el invierno llega a su fin. Los niños descubren un día que el muñeco ya no existe y que, en su lugar, sólo queda un charquito de agua que contiene una gran zanahoria, unos guantes viejos y una bufanda deshilachada.
 
 

Ignoro por qué me gustaba tanto aquella historia. Tal vez porque yo nunca había visto la nieve. Quizás porque me conmovía la personalidad del personaje, que era todo ternura. O puede que fuera porque insistía en inventarme un final más feliz en cada lectura, como si así pudiera perpetuar la vida del protagonista.
 
 

El caso es que la figura del muñeco de nieve es mi preferida para adornar la Navidad, confieso que me resulta muy entrañable. A veces también los dibujo, aunque son copias y no creaciones mías. Me encanta colorearlos.
 
 

Por cierto, después de probar una gran variedad de marcas de rotuladores, no tengo duda alguna de que la mejor, con diferencia, es la Sharpie. La última que he comprado, hace unos días, ha sido Faber-Castell y sinceramente me parece horrible. Claro que después de usar un Sharpie es difícil conseguir tan buen resultado con otra. Es una pena que no la vendan en España, aunque en Amazon se puede conseguir a buen precio.
 
 

Y sí, en mi imaginación el muñeco de nieve se encontró con un amigo y se fueron juntos al Polo Norte. Allí viven felices desde entonces.

 

sábado, 4 de noviembre de 2017

Nuestra reina

Ha estado malita todo el verano.


 Ha pasado muchas pruebas médicas y tratamientos varios. Se nos rompía el corazón cuando nos recordaban los años que tiene, el desgaste de estos y las muchas complicaciones. La llevamos a la playa - que ella adora -, al campo, le dimos mismos en casa - como siempre -  y no la dejamos sola ni un momento.



 Ahora ya está bien, para alegría nuestra. Sigue adornando nuestras vidas con su entrañable ternura. Persiste en su empeño de mantenernos unidos bajo su manto, como la reina indiscutible de la casa. No hay quien se atreva a contradecirla porque siempre lleva  razón. La queremos a muerte.

 
Es el alma de nuestra familia.
 

jueves, 15 de junio de 2017

La mujer insumergible


A Margaret Tobin Brown le gustaba que la llamaran Maggie.
 
 
Así lo hacía su familia desde que naciera en julio de 1867 en un pueblecito de Misuri. Sus padres eran unos inmigrantes irlandeses cuya economía siempre andaba mal. Por eso la niña tuvo que dejar la escuela, que adoraba, y ponerse a trabajar en una fábrica tabacalera. Dicen que fue allí donde aprendió a protestar por las injusticias que se cometían con los obreros. Y a cabrearse, sobre todo, por el trato que se les daba a las mujeres. Desde muy pequeña tuvo un interés especial en cultivarse porque pensaba que con ello podría prosperar en la vida. Soñaba con tener una biblioteca enorme en una casa donde además hubiera cuadros, esculturas y todo aquello que pudiera satisfacer sus anhelos culturales. Para ello, planeaba casarse con un millonario, pero antes de conocerlo, decidió que podría intentarlo por sí misma y se marchó a Colorado, donde había minas de plata en las que poder trabajar.

Tenía 18 años cuando dejó el pueblo natal en compañía de un hermano y una hermana. Mientras él trabajaba en una de las minas, ella se empleó como dependienta en una tienda. La ciudad donde se instalaron, Stumptown, era una comunidad de casitas ocupadas por los mineros, los comercios que estos utilizaban y las oficinas de las compañías. Maggie era tan sociable que enseguida hizo multitud de amigos, a los que siempre trató de adoctrinar en la teoría de que los obreros debían exigir sus derechos. Tal vez fue entonces cuando empezaron a llamarla Molly.
 
 
Conoció a James Brown en la tienda. Su Jim, con el que coincidía en la sangre irlandesa y en la pobreza. Trabajaba en la mina y por supuesto no era el candidato ideal para sus sueños. Sin embargo, Molly se enamoró de él y antepuso esto a lo demás. Se casaron y tuvieron dos hijos, Lawrence y Catherine, viviendo precariamente a pesar de lo mucho que trabajaban. Molly seguía teniendo la esperanza de que las cosas mejoraran algún día y esto llegó cuando a Jim lo contrataron como superintendente en una de las minas de plata. Era un trabajador incansable, siempre buscando ideas que pudieran evitar los derrumbamientos en las galerías. Consiguió introducir un método que dio óptimos resultados y además sirvió para que los mineros se aventurasen a excavar en mayor profundidad, lo que hizo que se descubrieran yacimientos de oro y los directivos de la compañía se enriquecieran rápidamente. Como recompensa a su esfuerzo, legaron a Jim un tanto por ciento del capital y lo admitieron dentro del Consejo de Administración.



Se calcula que los Brown tuvieron de pronto cinco millones de dólares con los que Molly podía hacer lo que siempre había deseado. Comenzaron por viajar por el país para asistir a galerías de arte, librerías famosas y tiendas de moda. Más tarde, compraron una casa en Denver y se llevaron a vivir con ellos a los padres de ambos y a tres sobrinas. Molly era muy generosa con el dinero, quería ayudar a todo el mundo que lo necesitara, primordialmente a mujeres y niños. También anhelaba amistades aristocráticas porque quería aprender a comportarse en sociedad y frecuentar los ambientes culturales que tanto le agradaban. No tuvo mucho éxito en esto último pues la gente la veía como “una nueva rica”, algo que la desprestigiaba ante las familias más antiguas de la ciudad.
 
 
Molly no se amilanó. Junto a Jim, hizo un largo viaje por diferentes países del mundo mientras iba contratando a profesores que, entre otras cosas, le enseñaban francés y alemán, Historia, Arte y Dibujo. Los europeos no le pusieron tantas pegas y tuvo oportunidad de hacer amistades que le durarían toda la vida. Le encantó Francia y sus gentes y se hizo un hueco en la sociedad parisina durante el tiempo que estuvo viviendo en la capital.
Mientras tanto, Jim, que había vuelto a Denver porque echaba de menos su país, tuvo algunas aventuras que ella descubrió y la llevaron a solicitar el divorcio. Sin embargo, la pareja no llegó a divorciarse nunca, sólo se separaron, quedándose Molly con la casa y 700 dólares mensuales. Cuando regresó a Estados Unidos, continuó ayudando a los necesitados. Apoyó numerosas huelgas obreras y también a los movimientos sufragistas de la época. Como su hija estudiaba en La Sorbona de Paris, de vez en cuando volvía a Francia y desde allí emprendía otros viajes.

Eso hizo en 1912. Recogió a Catherine y juntas fueron a Egipto. Dicen que allí se encontró con Jacob Astor IV y su esposa Madeline, quienes le hablaron del Titanic, el lujoso barco en el que ellos iban a regresar a América. Molly no tenía fecha de vuelta, así que no prestó demasiada atención. Estaba, además, demasiado ocupada con la compra de antigüedades, algo que no podía dejar pasar. Tres cajas llenó y llevó de vuelta a Paris para donarlas al Museo de Denver. Antes, había acudido a un vidente que le había aconsejado no coger ningún barco pues su vida podría peligrar, pero Molly solía reírse de esas cosas y, entre bromas, se compró un talismán de jade que prometía dar buena suerte a quien lo llevara.

Ya en Paris, recibió una carta de su hijo diciendo que su nieto estaba enfermo y enseguida hizo las maletas. El Titanic la esperaba. El pasaje en primera clase le costó 27 libras y 14 chelines.
 
 

Después de la colisión con el iceberg, Molly estuvo ayudando a mujeres y niños a entrar en los botes salvavidas hasta que la obligaron a ocupar un asiento en uno de ellos. A lo lejos, mientras el barco se hundía, se peleó con el cabo a mando del bote para que regresara en busca de los que estaban ahogándose. Este, que temía que los que estaban en el agua pudieran volcar la nave, se negó rotundamente y Molly sólo pudo insultarlo con palabras que sus acompañantes no podrían olvidar fácilmente. No descansó en sus improperios hasta que la rescataron, y ni siquiera entonces, ya que en el mismo Carpathia redactó un informe de protesta hacia el cabo. Mientras, fue recogiendo dinero entre los de primera clase. Sabía que muchos habrían abierto sus cajas fuertes cuando les pidieron que abandonaran sus camarotes. Ella misma había cogido 500 dólares y el talismán de jade, aunque dejó un collar valorado en 350.000 dólares. Dio el dinero recaudado a los de tercera clase a la vez que les servía de interprete con el resto del barco.

Cuando llegó a Nueva York la gente la recibió como una heroína y ella aprovechó el momento para organizar la Comisión de supervivientes y recaudar fondos de ayuda. Al capitán del Carpathia le regaló su talismán. Luego declaró en la Comisión de Investigación y reiteró sus quejas ante el cabo que, según ella, pudo haber salvado a otras cuarenta personas como mínimo.
 
 

Años más tarde, al estallar la Primera Guerra Mundial, Molly viajó a Francia y estuvo ejerciendo de enfermera durante toda la contienda. En 1922 vio morir a Jim, el hombre que siempre fue su amigo. Ella misma murió en 1932, después de haber dejado su nombre como ejemplo de mujer fuerte, luchadora, inconformista e independiente.
 
 

 Sin embargo, siempre prefirió que la llamaran Maggie.

Pd. Hay un musical de 1964, dirigido por Charles Walters, llamado The Unsinkable Molly Brown – Molly Brown siempre a flote, en español -, que cuenta su vida de manera novelada. Es simpática de ver, con Debbie Reynolds y Harve Presnell de protagonistas.
 
 
Pd.2. Su casa de Denver es desde hace muchos años un museo.


Pd.3. Mi perra lleva su nombre.
 
 

 

sábado, 13 de mayo de 2017

MANDALAS


 
La Wikipedia dice que los mandalas son representaciones simbólicas espirituales y rituales del macrocosmos y el microcosmos, utilizadas en el budismo y el hinduismo.
 
 
 
Si uno se fija salen en muchas películas orientales. Últimamente están muy de moda porque dicen que colorearlas relaja y he oído que incluso existen hay talleres terapéuticos que las utilizan.
 
 
 
A mí me gusta bastante. Me he animado a hacerlas yo misma, compás y regla en mano, pero lo mío no es dibujar y, sinceramente, en las papelerías existe todo un arsenal de libros para escoger. Para los que vivan en Antequera os aconsejo Alfil.be de la Calzada, donde resulta difícil decidirse entre todos los que tienen, bonitos de verdad.
 
 

De verdad resulta relajante. Adictivo, diría yo.
 
 
 
Ya he iniciado a alguna que otra amiga.
 
 
 
 

miércoles, 3 de mayo de 2017

LA CHICA ESO


Había cientos de periodistas esperando a Elinor Glyn en Los Ángeles aquel día de 1927. La escritora británica, que llegaba desde Inglaterra para participar en la adaptación del guión de su novela The It Girl, ya era bastante famosa por su creaciones románticas, sus conocidos romances dentro de la alta sociedad y por ser hermana de la diseñadora Lucile, quien sobrevivió al hundimiento del Titanic. De hecho, se dijo que fue ésta quien la inspiró para la protagonista de su última obra literaria.
 
 

Lo cierto es que las novelas de Elinor se vendían como rosquillas. Algunos críticos literarios, haciendo uso de la burla, denominaban su estilo como un escenario único donde las protagonistas no paraban de contonearse ante sus amores. Al parecer, era bastante almibarada incluso para la época, pero eso no le impidió encontrar un público deseoso de leer todo lo que escribía. The It girl había despertado pasiones ese mismo año y Hollywood decidió sacarle partido llevándola al cine. Lo cierto es que la película, a pesar de la supervisión de Elinor y de que su nombre apareció en los títulos de crédito, tenía poco que ver con el libro, de quien Dorothy Parker dijo que dura casi trescientas páginas en las que los protagonistas no dejan de vibrar como un par de lavadoras.
 
 

Los periodistas quisieron que Elinor les hablara sobre el término It y ella, rodeada de flores de bienvenida, explicó que era la cualidad que poseen unas pocas personas, eso que atrae a los demás con su vital fuerza magnética. Con eso conquistas a todos los hombres si eres mujer y a todas las mujeres si eres hombre. Ante los ruegos insistentes de los congregados para que pusiera ejemplos de personas conocidas, Elinor no dudó en nombrar a Rodolfo Valentino, John Gilbert y el caballo Rex de Wonder House, ganador de carreras. Más tarde agregaría al botones del Hotel Ambassador de Los Ángeles y, por supuesto, a Clara Bow.
 
 

Clara Bow había nacido en 1905 en un barrio pobre de Brooklyn. Era la menor de varios hermanos que murieron al nacer, por lo que su padre ni siquiera la inscribió en el registro civil intuyendo que seguiría el mismo destino que estos. El hombre, irresponsable y pendenciero, acostumbraba a pasar largas temporadas fuera de casa, por lo que la madre debía prostituirse para que ambas pudieran subsistir. Cuando el hombre regresaba era peor, ya que organizaba broncas alcohólicas  donde según parece maltrataba a las dos. La madre, amargada y emocionalmente inestable, también bebía. Dicen que amenazaba a Clara alguna que otra vez con un cuchillo en la garganta durante la noche y que la niña escapaba a la calle, que se convirtió en un refugio donde conoció a niños en iguales circunstancias. Años más tarde, en uno de los miles de reportajes que hicieron sobre ella, un periodista aseguró que la facilidad de sus lágrimas en el rodaje se debía a los recuerdos de aquellos tiempos, especialmente al de un vecino que murió en sus brazos por quemaduras graves cuando ambos contaban sólo diez años de edad.
 
 

No resulta extraño que Clara deseara con todas sus fuerzas escapar del entorno familiar. En 1921 presentó unas fotografías suyas a un concurso para una revista de cine. Ya entonces, aunque no tenía más que 16 años, era una chica atractiva con una espléndida sonrisa que atraía todas las miradas. El premio consistía en un pequeño papel en una película, aunque tuvo la mala suerte de que sus escenas fueron suprimidas y no se recuperaron hasta mucho después, cuando ya era una actriz famosa.
 
 
 
Clara continuó trabajando en el mundo del espectáculo sin destacar demasiado hasta que su madre murió en 1923. Entonces se marchó a Hollywood, donde si comenzó a despuntar con su carisma especial. En 1924 fue galardona en los WAMPA BABY STARS, una campaña promocional del mundo del cine que servía para dar cobertura promocional a las elegidas. Fue así como se le facilitaron las cosas para adentrarse en las compañías cinematográficas, que enseguida supieron sacar provecho del interés que sus actuaciones provocaba en el público. En 1925 consiguió su primer papel principal y, a partir de ahí, no dejó de actuar durante quince horas al día. Hizo treinta y cinco películas en cuatro años, quince de ellas sólo en 1925.




The It girl cuenta la historia de Betty, interpretada por Clara, una chica que trabaja en unos grandes almacenes y se propone conquistar al dueño. Es una comedia romántica que destaca por la personalidad de la protagonista, la modernidad del papel y por esa belleza que hacía suspirar a todos los espectadores. Si algo tuvo claro la productora con este film es que Clara Bow era la reina de Hollywood en aquellos momentos. No sabemos si a la autora de la obra original, Elinor Glyn, le importó que a partir de ese momento la actriz fuese llamada It girl. Antes ya se la había mencionado como Brooklyn Bonfire y Hottest Jazz Baby in Films. Su carrera parecía imparable.
 
 
 
Se hizo tan famosa que recibía 40.000 cartas a la semana. La gente hacía colas en los cines para ver sus películas y todo lo que hacía dentro y fuera de la pantalla llenaba páginas en los diarios. Dicen que el personaje Betty Boop está inspirado en ella. Antes incluso de The It Girl ya se hablaba de una nueva versión de mujer, más atrevida y osada, con la que ella tenía mucho que ver. Se la consideró la mayor representante estadounidense de las Flapper, ese movimiento femenino iniciado en Inglaterra e introducido en América por escritores como Scott Fitzgerald, usado para describir mujeres jóvenes de carácter rebelde. En aquellos años veinte todo estaba cambiando. La economía en Estados Unidos era fuerte y estable por el momento y la gente quería vivir de forma menos convencional. Estas mujeres, de alguna manera, contribuyeron a modernizar la sociedad. Fumaban, bebían, conducían, bailaban y se divertían. También crearon una moda nueva en la ropa, más cómoda y ligera. Y se volvían locas por Clara Bow, que con sus películas hacía conocer ese nuevo universo femenino.




Clara llegó a cobrar 4.000 dólares semanales, un buen sueldo para la época, aunque muy inferior a otros actores masculinos de igual fama. Dicen que era una enamoradiza sin prejuicios, que lo mismo se encandilaba de su partenaire actual – trabajó con los mejores – que de un simple técnico del plató. Probablemente terminó decepcionada más de una vez, ya que se le atribuye la famosa frase Cuanto más conozco a los hombres más quiero a mi perro. No obstante, era muy alegre y adoraba estar rodeada por sus amigos. Le gustaba dar fiestas y el alcohol. Se rumoreaba que también cedió a la tentación de las drogas, muy populares en la industria de Hollywood. Al parecer, la obligaron a firmar un documento donde prometía portarse bien, es decir, como una señora. Ignoro si hicieron lo mismo con alguno de sus compañeros masculinos, famosos por sus juergas.
 
 
En 1927 protagonizó Wings, que fue la primera en ganar un Oscar a la mejor película del año. Cuenta la historia de unos aviadores en la Primera Guerra Mundial y merece una entrada única y exclusiva para hablar sobre ella. Una maravillosa sucesión de escenas, antes nunca vistas, tomadas desde el aire. Su director, William A. Wellman, fue un piloto de avión que supo arriesgar la cámara como nadie había hecho hasta entonces. Tuvo la ocasión de seguir haciendo películas como Enemigo público nº 1, Beau Geste o Caravana de mujeres entre otras.
 
 

A Clara le iba todo tan bien que es raro que pensara en el declive. Al igual que les pasó a muchos otros actores, el cine sonoro que irrumpió como un huracán terminó con su carrera. Es cierto que lo intentó y que siguió realizando algunas películas durante algunos años, pero a la gente no le gustaba demasiado su acento de Brooklyn, no les parecía adecuado a la imagen que se habían formado de ella anteriormente. Así que perdió popularidad mientras otras figuras se  abrían paso en la escena. Muchos famosos no lograron superar la criba sonora, aunque curiosamente hubo una actriz alemana que, a pesar de su acento, continuó haciéndose un lugar dentro del estrellato. Se llamaba Marlene Dietrich.
 
 

Clara Bow se retiró en 1933. El año anterior se había casado con el actor Rex Bell, con el que tuvo dos hijos. Sufrió algunos problemas emocionales debido a su ocaso y se comenta que incluso intentó suicidarse. Durante sus últimos años llevó una vida modesta con su familia, sin ser reconocida allá donde fuera. Murió en septiembre de 1965 de un infarto y está enterrada en el cementerio Forest Lawn Memorial Park de Glenale, California.
 
 
 
La Chica Eso quedó enterrada en el olvido y otras estrellas la sustituyeron.

 Es la historia de Hollywood.

 Es la historia de la vida.